探究龙虾花茶历史与传说

湖南武陵源风景区盛产龙虾花茶。龙虾花茶以高山毛尖茶和名贵独特的龙虾花科学配制而成的。它的特色:一是茶色杏黄而明澈,滋味甘爽而回甜,香气清悦,颊齿留芳;二是含氨基酸丰富,肉质好;三是外形美观,头大身肥,尾尖稍弯曲,状如龙虾,造型美观,栩栩如生。
 
制龙虾茶,要求采摘、炒制精细。每年的“清明”至“谷雨”为采制期。采摘标准是初展一芽一叶或二叶,要求芽长三厘米左右,带三至五毫米的蒂把,叶与芽等长,或叶略长于芽,芽叶肥实完整,茸毛多,色泽黄绿。严格坚持六不采,即雨水、露水芽不采,紫红色芽不采。炒制分为杀青、炒揉、热闷、回锅、复闷、拣剔、烘干七道工序、制作技术性强,成品来之不易。
 
关于龙虾花茶是有这么一个传说的;
 
相传明天启年间,大太监魏忠贤把持朝政,残害忠良。当时,武昌王子朱如绘,年方十六,被皇上袭封为镇国将军,他对魏阉乱朝十分愤慨,便与一些老臣密商,兴兵诛讨魏阉,以清君侧。不料走漏了风声,魏贼盗旨满门抄斩武昌王府。朱如绘走投无路,只好遁人湖北龙华寺,拜天岳法师为师,削发为僧,法号恒性,又叫开山和尚。恒性剃度时,想起家破人亡,明室江山难保,不禁大放悲声。但是,魏贼并没有罢休,为了根除后患,他派兵包围龙华寺,追捕朱如绘。朱如绘星夜出逃。天启七年,潜逃到大庸的木讷里,选址毛坪,修了一座大寺院,山门面北,匾号“大悲庵”。
 
恒性在修庵挖基时,挖出了一座千年古墓,开棺时,只觉得香气扑鼻,沁人心脾。原来墓中有茶叶、茶籽,虽说年代久远,但茶叶仍味鲜色翠。恒性把古茶籽植在庵侧,一年后,茶籽破土出苗;隔年即葱葱郁郁,可以采摘了。恒性在四方流浪时,因上餐不接下餐,有一顿没一顿,留下了胃痛病。一天,旧病发作,无医无药,匆忙中采了一把茶叶,用开水沏服。茶水下肚,顿觉舌底留芳,回肠荡气,胃痛解除。后经他反复尝试,方觉这茶有清心明目、解热解渴、去脂提神、促消健胃、利尿壮体等好处。他便借天门山、崇山之名,取名“天崇毛尖”,并令徒僧广种。周围百姓,自古无饮茶习惯,经恒性推广,也都学着植起茶来。
 
当时,永顺土司宣慰使彭弘海之孙彭琨,因仰慕恒性法师的德行,特地来拜恒性为师。当他得知恒性的遭遇后,暗地里为他打抱不平。后来,他见毛尖茶有如此功能,心想我何不利用这珍品向皇上进贡,顺便向皇上表白表白师傅的忠心呢于是,他趁外出游学之机,带着茶叶上京去了。崇祯皇帝听罢彭琨的面奏,当即敕封恒性为“白庵祖师”。崇祯皇帝细细品尝了“天崇毛尖”后,大为赞赏,说比参汤都过瘾,遂定为贡茶,旨令永定县令按时进贡,供朝廷享用。
 
恒性闻知魏阉已除,崇祯即位,“天崇毛尖”又定为贡茶,心中十分高兴。他认为毛坪地势低洼,茶质欠佳,产量也不高,于是带着徒弟,登上张家界,住持龙凤庵,把毛尖茶种上张家界。这张家界,仙气飘荡,土质肥沃,终年云雾缭绕,茶树朝夕受雾露滋润,又受花草树木的熏陶,因而茶质更加纯美。恒性还创造了一整套制作贡茶的工艺采茶时,茶工沐浴更衣,茶叶不用手采,而用银剪一片叶一片叶地剪,放人铜盘中。炒茶时,先将茶叶洗净,茶再用铜锅炒制,一般要七炒七揉。在茶叶外形上,恒性也颇费了一番脑筋。一天,他独自沿金鞭溪散步,看见正在开放的龙虾花这花与一根青丝线状的花柄相连接,横向悬吊于绿叶下面,有红、黄、紫各色,争奇斗艳,微风吹来,活蹦乱跳,似真虾一般。“奇珍!奇珍!”猝然间,老法师得到了启示“对,要把贡茶制成龙虾花状,这才不负张家界的美名!”并当即定名为“龙虾花”茶。这茶条索紧结奇曲,肥硕浑圆,白亮中暗隐翠绿,满披银毫,茶沏杯中,茶叶或作横向移动,或作斜向跳动,或上,或下,宛如水中活虾。
据说,恒性圆寂后,从清顺治年起,一直到清代最末一个皇帝,张家界的龙虾花茶始终沿袭为贡茶。还有人说,恒性死前,把茶种漫张家界飞撒,所以,张家界每条沟壑里都生有茶树。
 
凡上张家界游览的客人,都喜欢到琵琶溪边“慢慢浓”茶馆,用白沙井水沏一杯“龙虾花”茶,说是味口好,能解乏提神。其实,一般人并不清楚,这“龙虾花”茶,原是大明皇帝指定的贡品哩。
 
 
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